NYT: Malaysian Court Ends Ban on Book

28 Jan

New York Times

January 26, 2010

Malaysian Court Ends Ban on Book
By LIZ GOOCH

KUALA LUMPUR – Free speech advocates were rejoicing Monday after a Malaysian
court quashed a government ban on a book about the challenges facing Muslim
women.
In a country where human rights organizations say that government censorship
pervades many parts of public life, the decision was hailed as a victory for
freedom of expression.

“We were hoping, we were praying that this would mark a good day for all
Malaysians,” said Professor Norani Othman, the editor of the banned book,
“Muslim Women and the Challenges of Islamic Extremism,” a collection of
essays by international scholars. “It’s a good day for academic freedom.”

In July 2008, the Ministry of Home Affairs banned the book, published in
2005 by Sisters in Islam, a Malaysian nongovernmental organization, on the
grounds that it was “prejudicial to public order” and that it could confuse
Muslims, particularly Muslim women.

The Printing Presses and Publications Act states that anyone who prints,
publishes or distributes a banned publication can be fined up to 20,000
ringgit, or $5,900, jailed for up to three years, or both. Anyone found in
possession of a banned publication without lawful excuse can be fined up to
5,000 ringgit.

Sisters in Islam filed a judicial review in the Kuala Lumpur High Court in
December 2008 on the basis that the ban was unconstitutional because it
infringed upon freedom of speech and religion and gender equality.

Justice Mohamad Ariff Yusof said Monday that he had failed to find that the
facts of the case supported the decision to ban the book on the grounds that
it could disrupt public order.

“There are just seven pages of text which are objected to out of 215 pages
in the book,” he said. “The book itself was in circulation for over two
years in Malaysia before the minister decided to ban it.”
He ordered the government to pay court costs incurred by Sisters in Islam.
Noor Hisham Ismail, the senior federal counsel who represented the ministry,
said he could not yet say whether the government would appeal the decision.

Professor Norani, the book’s editor and a sociologist at the National
University of Malaysia, said she was overjoyed by the decision and hoped
that it would encourage others to produce books that questioned the
politicization of Islam.

Authors, journalists and human rights groups have expressed concern about
attempts to stifle freedom of speech in Malaysia, which was ranked 131st out
of 172 countries in the 2009 World Press Freedom Index compiled by Reporters
Without Borders.

Some 397 books containing “materials that could jeopardize public order and
obscenity” were banned by the government from 2000 to July 2009, according
to a report last year by the national news agency, Bernama.

Wong Chin Huat, chairman of the Writers Alliance for Media Independence,
said the government used laws like the Internal Security Act, the Sedition
Act and the Printing Presses and Publications Act to control the media and
to persecute people who spoke out on issues deemed to be sensitive.

Mr. Wong, a journalism lecturer at Monash University Malaysia, said the
Monday court decision was “very heartening.”

“After the ‘Allah’ row, it shows for the second time that the judiciary has
been bold enough to defend freedom of speech and freedom of religion,” he
said, referring to the Dec. 31 court decision that Christians could use the
word “Allah” to refer to God.

Yip Wai Fong, communications officer for the Center for Independent
Journalism in Malaysia, said the decision would give writers more confidence
to challenge government attempts at censorship. She said laws requiring
print publications to have their licenses renewed annually by the government
resulted in self-censorship.

“Censorship in the newsroom is still very much alive because of these laws,”
she said, adding that this had prompted a proliferation of online news media
sites in recent years.

The High Court is due to rule on Friday whether a government ban on another
book, “March 8” by K. Arumugam, was valid. The book, which was written in
Tamil and sold about 3,000 copies before it was banned in 2007, is described
by the author as an analysis of attacks on Tamils in a Kuala Lumpur suburb
in 2001.

Terjemahan dari : http://translate.google.com

New York Times

26 Januari 2010

Pengadilan Malaysia Ends Ban pada Buku
Oleh Liz GOOCH

KUALA LUMPUR – Gratis pidato pendukung yang bersukacita Senin setelah di Malaysia pengadilan membatalkan larangan pemerintah buku tentang tantangan yang dihadapi Muslim perempuan.
Di negara di mana organisasi hak asasi manusia mengatakan bahwa pemerintah sensor meliputi banyak bagian kehidupan publik, keputusan itu dianggap sebagai kemenangan bagi kebebasan berekspresi.

“Kami berharap, kami berdoa bahwa ini akan menandai hari yang baik untuk semua Malaysia, “kata Profesor Norani Othman, editor buku yang dilarang,
“Perempuan Muslim dan Tantangan ekstremisme Islam,” sebuah koleksi
esai oleh para ahli internasional. “Ini hari yang baik untuk kebebasan akademik.”

Pada bulan Juli 2008, Departemen Dalam Negeri melarang buku, diterbitkan dalam 2005 oleh Sisters in Islam, sebuah organisasi non pemerintah Malaysia, di alasan bahwa itu “merugikan ketertiban umum” dan hal itu bisa membingungkan Muslim, khususnya perempuan muslim.

Printing Presses and Publications Act menyatakan bahwa siapa pun yang sidik jari, mempublikasikan atau mendistribusikan publikasi yang dilarang dapat didenda sampai 20.000 ringgit, atau $ 5.900, dipenjara sampai tiga tahun, atau keduanya. Siapa pun yang ditemukan di memiliki publikasi yang dilarang tanpa alasan yang sah dapat dikenakan denda sampai dengan 5.000 ringgit.

Sisters in Islam mengajukan judicial review di Pengadilan Tinggi Kuala Lumpur di Desember 2008 atas dasar bahwa larangan adalah inkonstitusional karena melanggar hak atas kebebasan berbicara dan agama dan kesetaraan gender.

Keadilan Ariff Mohamad Yusof mengatakan hari Senin bahwa ia telah gagal untuk menemukan bahwa fakta-fakta kasus mendukung keputusan untuk melarang buku dengan alasan dapat mengganggu ketertiban umum.

“Ada tujuh halaman teks yang keberatan untuk keluar dari 215 halaman
dalam buku, “katanya.” Buku itu sendiri sudah beredar selama lebih dari dua
tahun di Malaysia sebelum memutuskan untuk melarang menteri itu. ”
Dia memerintahkan pemerintah untuk membayar biaya pengadilan ditanggung oleh Sisters in Islam.
Noor Hisyam Ismail, federal senior pengacara yang mewakili pelayanan,
mengatakan dia belum bisa mengatakan apakah pemerintah akan mengajukan banding atas keputusan.

Profesor Norani, buku editor dan seorang sosiolog di National
Universitas Malaysia, mengatakan dia sangat gembira dengan keputusan dan berharap bahwa hal itu akan mendorong orang lain untuk menghasilkan buku-buku yang mempertanyakan politisasi Islam.

Penulis, wartawan dan kelompok hak asasi manusia telah menyatakan keprihatinan tentang sengaja membungkam kebebasan berbicara di Malaysia, yang menempati peringkat 131 keluar dari 172 negara di tahun 2009 Indeks Kebebasan Pers Dunia yang disusun oleh Reporters Without Borders.

Beberapa buku yang berisi 397 “bahan-bahan yang dapat membahayakan ketertiban umum dan kecabulan “yang dilarang oleh pemerintah dari tahun 2000 sampai Juli 2009, menurut laporan tahun lalu oleh kantor berita nasional, Bernama.

Wong Chin Huat, ketua Aliansi Penulis untuk Media Kemerdekaan,
kata undang-undang yang digunakan pemerintah seperti Internal Security Act, hasutan Act dan Percetakan Presses and Publications Act untuk mengendalikan media dan untuk menganiaya orang-orang yang berbicara mengenai isu-isu yang dianggap sensitif.

Mr Wong, seorang dosen jurnalistik di Monash University Malaysia, mengatakan Senin putusan pengadilan itu “sangat membesarkan hati.”

“Setelah ‘Allah’ baris, itu menunjukkan untuk kedua kalinya bahwa peradilan telah sudah cukup berani untuk membela kebebasan berbicara dan kebebasan beragama, “ia berkata, mengacu pada Desember 31 putusan pengadilan bahwa orang Kristen dapat menggunakan kata “Allah” untuk merujuk kepada Allah.

Yip Wai Fong, perwira komunikasi untuk Center for Independen
Jurnalisme di Malaysia, mengatakan keputusan penulis akan memberikan lebih percaya diri untuk menantang upaya sensor pemerintah. Katanya undang-undang yang memerlukan publikasi cetak untuk memiliki lisensi mereka diperbarui setiap tahun oleh pemerintah mengakibatkan sensor diri.

“Sensor di ruang berita masih sangat banyak hidup karena hukum-hukum ini,”
katanya, menambahkan bahwa ini telah mendorong perkembangan media berita online situs dalam beberapa tahun terakhir.

Pengadilan Tinggi akan memutuskan hari Jumat apakah larangan pemerintah lain buku, “Maret 8” oleh K. Arumugam, adalah sah. Buku, yang ditulis dalam
Tamil dan dijual sekitar 3.000 eksemplar sebelum dilarang pada tahun 2007, digambarkan oleh pengarang sebagai analisis serangan terhadap Tamil di pinggiran kota Kuala Lumpur pada tahun 2001.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: